Cómo está Vaca Muerta hoy, ¿con signos de vida?

La crisis generada en la industria petrolera por la pandemia de coronavirus y por la estricta cuarentena obligatoria de Argentina golpeó con fuerza a Vaca Muerta en donde la actividad se desplomó entre abril y mayo, pero desde junio comenzó a mostrar signos de recuperación.

Producción de petróleo

En un análisis que realizó la periodista Victoria Terzaghi, del diario Río Negro, señaló que “gran parte de los recortes en la producción nacional que se realizaron en los primeros meses de la cuarentena se dieron en Vaca Muerta por las características de los pozos de shale oil, que no sólo permiten ser cerrados de una forma más segura que los convencionales sino que además no cuentan con el efecto castigo del arrastre de agua por meses que tienen los yacimientos maduros”.

Estos factores llevaron a un desplome enorme entre abril y mayo en lo que hace a los volúmenes de producción, dado que por ejemplo sólo en Loma Campana, el yacimiento estrella de YPF y Chevron en la formación no convencional, las firmas cerraron el 50% de su producción, es decir más de 20.000 barriles por día, precisó en el análisis.

“Pero los datos del último mes de producción cerrado, es decir de junio, marcan un notable repunte en lo que hace a la generación. En ese mes los yacimientos de Vaca Muerta generaron cerca de 117.000 barriles de petróleo, lo cual representó más del 70% de la producción de toda la provincia que en junio fue de 159.631 barriles por día”, explicó.

Estos valores marcan que pese a la reapertura de la mayoría de los pozos que fueron cerrados, los yacimientos del shale argentino aún están un 4,87% por debajo del nivel que tuvieron en marzo, previamente a la pandemia, señaló la periodista.

En ese mes, la producción de Neuquén tocó un récord en 14 años con prácticamente 170.000 barriles de crudo por día, de los cuales 123.000 provinieron de Vaca Muerta, es decir 5.000 barriles por día más que los registrados en junio.

Producción de gas

En el segmento del gas el panorama no es tan positivo. La producción no convencional de Neuquén alcanzó los 48,53 millones de metros cúbicos por día (sumando al shale el tight gas) y representó el 70% de los 69,08 millones de metros cúbicos que diariamente fluyeron por las redes del país.

Pero este volumen de gas está muy por debajo del nivel que se alcanzó en junio del año pasado en la provincia, que había sido de 76,83 millones de metros cúbicos, y responde en gran medida a la crisis de precios que está atravesando desde hace meses el segmento del gas en el país.

La reapertura de pozos en Vaca Muerta y los mejores volúmenes de crudo no marcan sin embargo que la actividad en la formación esté cerca de volver a los niveles de la vieja normalidad.

La cantidad de equipos de perforación sigue siendo muy baja, con apenas seis rigs activos. Esto representa que a pesar de que en Vaca Muerta dos decenas de empresas encaran la roca madre, actualmente solo hay cuatro empresas en actividad de producción de nuevos pozos: Shell, Pan American Energy (PAE), ExxonMobil y Chevron.

Lo cual marca un nuevo escenario para Vaca Muerta, dado que desde hace un par de meses la actividad en la formación clave para el desarrollo energético del país es impulsada fundamentalmente por empresas extranjeras.